从柯克到卡拉克,英西加莱海战

大西洋的风帆:从柯克到卡拉克

在勒班托海战中,威尼斯炮舰用不算猛烈的炮火,展示了火炮上舰的威力,冲角撞击战术随之没落。尔后出现的克拉克帆船和盖伦帆船,不仅帮助人类驶向远洋,也主导了一场场“火炮做先锋,步兵唱主角”的激烈海战。

16世纪,是老牌西欧国家黄金时代的开始。但这并不是说这些国家内部发展加快,而是它们较早地走向了世界,通过掠夺世界财富来繁荣自己。一山容不得二虎,当两个强盗把手伸向同一个地方的时候,争夺和战争就在所难免了。
16世纪,封建的军事殖民帝国西班牙在西半球不可一世,垄断了许多地区的贸易,其殖民势力范围遍及欧、美、非,亚四大洲。据统计,公元15451560年间,西班牙海军从海外运回的黄金即达5500公斤,白银达24.6万公斤。到16世纪末,世界贵重金属开采中的83%为西班牙所得。为了保障其海上交通线和其在海外的利益,西班牙建立了一支拥有100多艘战舰,3000余门大炮,数以万计士兵的强大海上舰队。无独有偶,16世纪中叶,英国通过圈地运动、血腥立法、海外掠夺,特别是把海外贸易与赤裸裸的海盗行为结合在一起,并得到国王支持,也获得了迅速发展,同时有着强烈的向外扩张愿望。
英国的扩张,必然同西班牙发生矛盾。对于西班牙来说,自然不允许其他国家分占他来自殖民地的利益。英国的海上抢劫以及对美洲的掠夺严重地威胁着西班牙对殖民地的垄断地位,引起西班牙国王腓力二世的仇视。起先腓力二世不想诉诸武力,他勾结英国天主教势力,企图把信奉天主教的苏格兰女王玛丽扶上英国王位。为此,他在英国组织颠覆活动。
玛丽早在1568年就因苏格兰政变而逃到英国,被伊丽莎白所囚禁。当英国的天主教徒在西班牙的怂恿下谋刺伊丽莎白而另立玛丽时,伊丽莎白乘机处死了玛丽。腓力二世谋杀不成,就决心用武力征服英国。
当时,英国的海上实力并不强大,难以与西班牙海上舰队相匹敌,只能靠海盗头子德雷克、豪金斯和雷利等人组织的海盗集团在海上袭击、拦劫西班牙运载金银的船只,进行海盗活动。而腓力二世却拥有一支庞大的舰队无敌舰队。
1588年5月末,西班牙无敌舰队从里斯本扬帆出航,远征英国。这时无敌舰队共有舰船134艘,船员和水手8000多人,摇桨奴隶2000多人,船上满载2.1万名步兵。显然,腓力二世是要利用西班牙步兵的优势,运用传统战法,冲撞敌舰,在强行登舰后进行肉搏,然后夺取英国船只,经英吉利海峡直捣伦敦。英国方面做了迎击准备,由霍华德勋爵任统帅,德雷克任副帅。英军共有100多艘战舰,载有作战人员9000多人,全是船员和水手,没有步兵。英国的战舰性能虽不如西班牙,但由豪金斯做了改进,船体小、速度快、机动性强,而且火炮数量多、射程远。这种战舰既可以躲开西班牙射程不远的重型炮弹的轰击,又可以在远距离对敌舰开炮,以火炮优势制胜。
8月6日,无敌舰队到达法国加莱,停泊在海上,想与驻佛兰德尔的西军联系。
由于后者未能及时到达,会师计划落空,后面又有英舰尾随,无法等待,只得继续前进。
第二天夜间,昏暗无光,云雾重重,海面刮起强劲的东风,西班牙船员都已进入梦乡。
英国人巧施妙计,把6艘旧船点燃,船内装满易燃物品,船身涂满柏油。6条火龙顺风而下,向西班牙舰队急驰而去。顿时,火海一片,烈焰熊熊,无敌舰队一片混乱,在断缆开航时各船乱成一团,有的相撞沉没,许多船只烧毁。
8月8日,两军在加莱东北海上进行了会战。西班牙的战舰高耸在水面上,外形壮观,但运转不灵,虽然人数和吨位占优势,却成为英国战舰集中炮火轰击的明显目标。英国战舰行动轻快,在远距离开炮,炮火又猛又狠,打得无敌舰队许多舰只纷纷中弹起火。西班牙开炮向英舰射击,却不能命中英舰,英国舰只尽可能避免进入西班牙火炮射程之内,在远处灵活闪避,活动自如。这种远距离炮战使西班牙舰队的步兵和重炮不能充分发挥作用。激烈的炮战持续了一整天,直到双方弹药用尽,轰击才告终止。无敌舰队被打得七零八落,两只分舰队的旗舰中弹、撞伤,一个分舰队司令被俘。
剩下的西班牙舰只乘着风势向北逃窜,准备绕过苏格兰、爱尔兰回国。
狼狈逃窜的西班牙舰队弹尽粮绝,更倒霉的是在海上接连遇到两次大风暴,有的船只翻沉了。不少士兵、船员被风浪冲到爱尔兰西海岸,被英军杀死。到1588年10月,无敌舰队仅剩43艘残破船只返回西班牙,以近乎全军覆没的结局惨败。而英舰没有损失,阵亡海员水手只有百人左右。
英西加莱海上一战表明,舰船的机动灵活和火炮优势取代了以往海战的短兵相接、强行登船的肉搏战,海上战争从此呈现出一种全新的格局。这次海战实质上是后起的殖民主义英国与老牌的殖民主义西班牙之间的一场决战。英国在海上大获全胜,击败了最强大的对手,从西班牙手中夺取了海上霸权,从此取得霸主地位。西班牙则因无敌舰队的覆没而一蹶不振,从此衰落下去。
由于英国取得了海上霸主地位,使其本来一个仅有数百万人口的孤岛小国一跃成为世界上头号殖民帝国,并在以后好几个世纪中保持着世界第一强国和海上霸主
的地位。它凭其大炮利舰,在世界各地肆无忌惮,横行霸道。16世纪末,英国几次派舰队去侵掠西印度群岛。接着,英国开始组织向北美的殖民活动。1607年,3艘英国船航行到北美,在今天的弗吉尼亚沿海建立詹姆斯顿,这是英国在北美的第一个永久性的殖民地。英国殖民者巧取豪夺,蚕食印第安人的土地,在北美的大西洋沿岸逐步拓殖,不久又开始从非洲掠卖黑人到北美,在这里靠奴隶劳动榨取财富。从黑人奴隶的贩卖中,英国也攫取了巨额的血腥利润。16世纪后半期,英国国势空前强盛,生产不断增长,经济走向繁荣,伦敦成为国际贸易和信贷的中心。1500年,伦敦大约有5万人口,过了一个世纪,它的人口增加到原来的5倍左右,而且还在继续增长。这种繁荣是建立在本国劳动人民和殖民地人民的血泪上面的。马克思说:资本来到世间,从头到脚,每个毛孔都滴着血和肮脏的东西。
加莱海战及其英西由此兴衰,向世人昭示了一个深刻的道理:谁拥有制海权,谁就是强大者;谁失去制海权,谁就要受制于人。14世纪起,西班牙成为海上强国,因此不断强大;而当其无敌舰队覆灭之后,便迅速从世界强国的顶峰上跌落下来。英国海军从1546年正式组建以来,其强弱与国家兴衰是紧密联系在一起的。英国海军开始仅是一支不起眼的力量,后经不断扩充,发展成为世界上首屈一指的强大海军,先后曾击败过16世纪末西班牙无敌舰队,17世纪荷兰舰队、18世纪法国海军,截至1938年,英国海军舰船总吨位达214万吨,数量近700艘。与此同时,英国国家实力也不断强大,一度英国海外殖民地面积占全球总面积的四分之一,比英国本土几乎大100倍,殖民地人口达4亿多。经本世纪两次世界大战之后,英国海洋霸主地位直线下跌,逐渐沦为二等海上强国,其国际地位也随之下降,在全球范围内的影响逐步变小。所以,美国人马汉认为:谁拥有优势的海军,谁就能控制海洋,夺取制海权,因而也就可以取得全球霸主地位。美国正是按照马汉的这一思想,大力加强海军建设。目前,它是世界一流海军强国,同时也是富强发达之国。
制海权对今天和未来更为重要!因此,英西加莱海战的历史经验和教训对于今天来说不仅没有过时,而且更具有一定的现实借鉴意义。

1433年郑和最后一次下西洋,而哥伦布在18年后才出生。与同时期世界最大船只的郑和宝船相比,哥伦布的“圣玛利亚号”排水量只有郑和宝船的1/100。不过两者最大的不同在于:一个是曾经强大的结果,一个是开始强大的起因之一。值得注意的是,作为中国近代史最流行的一个语汇,究竟何谓“坚船利炮”,从航海类电子游戏中得到的信息要比国内的历史书多。

随着造船技术的迅速发展,大吨位的风帆战列舰逐步成为各国争夺海上霸权的核心力量。与此同时,舷侧炮成为风帆战舰的主流设计,火炮的射程越来越远,爆破弹更是让木质战舰变得不堪一击。随着人类对舰载火炮的认识和战术运用的成熟,一场场靠远程炮战和舰载火力密度决定胜负的大海战逐渐拉开帷幕。

从柯克到卡拉克

火炮上舰初期,射程近、体积大、口径小,威力有限。同时,火炮大多安装在狭窄的舰艏、舰艉或者舰体中部,这使火炮数量受到限制。因此,火炮在海战中尚不能成为主导力量。接舷战和撞击战依然是当时欧洲海军的主要战术。

公元前595年,腓尼基人应埃及法老尼科二世的要求,用3年时间首次完成自东向西环绕非洲大陆的远航。从公元8世纪后期到11世纪,维京人桨帆并用的海盗船一直活跃在北欧海域。983年,维京探险者埃立克森·劳埃德到达格陵兰,据说他的儿子利夫·埃立克森曾于1000年在北美洲今天的波士顿登陆。维京船一般长10——30米,可载百人左右,平均排水量50吨。到1100年,维京船演变出一种船身短而宽,以帆为主要动力的柯克船,加上船尾舵和船首斜桅的出现,大大提高了稳性和载重,成为13世纪开始形成的汉莎贸易同盟的主要船型,14世纪又成为英国的主要船型。

16世纪初,为了便于商船装载货物,法国人德·夏尔日在船舷上开设了舷窗。英国人迅速把这一开创性设计用于战舰,在舰体侧面设置了炮孔,把大炮放到了船舱中。这不仅增加了舰载火炮的数量,而且火炮安装在舰船重心以下,舰船的稳定性显着提高,这为大规模海上炮战创造了条件。

采用地中海光滑的平接船体结构后,柯克船的吨位从不足200吨迅速增加,最高达到400——500吨,具备了远航能力。后期的柯克船还加高了首、尾楼,配备弓箭手、投石器甚至轻型火炮。到15世纪末,汉萨同盟已拥有上千艘柯克船,总载重60000——80000吨,年运输量20万吨。

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到13世纪,在柯克船的基础上增加了一根桅杆,主桅挂方形的大横帆,后桅挂三角帆,因为三角帆比较适于地中海温和多变的风,而横帆比较适于大西洋上强烈而稳定的贸易风。到15世纪,柯克船演变出卡拉克船,最大的吨位超过2000吨。随着船体增大,首尾船楼间形成多层甲板,并用尾舵代替了船尾两侧的操纵桨。1501年,舷侧炮的发明允许较大的炮座可以置于主甲板上。虽然参加海战不多,但卡拉克船是从单桅船发展到三桅船,由弓弩为主的战船到真正的炮船的重要转折。

1588年夏天,为了打击抢劫西班牙商船的英国海盗,西班牙发动了对英国的远征。为了打赢这场关乎国运的战争,西班牙组成了“无敌舰队”,双方在英吉利海峡展开了激战。西班牙舰队仍然指望靠近英国战船进行接舷战。但英国战舰总是与西班牙战舰保持一定距离,用舷侧炮远程炮击,根本不给西班牙步兵登舰的机会。此战,英国获得压倒性胜利,打破了西班牙不可战胜的神话,使英国开始夺得大西洋上的制海权,成为新兴海上霸主。

与卡拉克船相似的还有卡拉维尔船,后者指13世纪北欧人到来之前地中海地区只用三角帆的商船,典型排水量80——100吨。北欧的横帆在地中海出现后,全三角帆的卡拉维尔船就称为卡拉维尔—拉蒂纳型,而横帆与三角帆并用的新型轻快帆船则称为卡拉维尔—雷登达型。卡拉维尔船在15世纪中、后期盛极一时,由于载货量小,16世纪被大船替代,但地理大发现的海上探险却主要使用卡拉维尔船。作为军舰,卡拉维尔船类似后世的护卫舰,以航速见长,主要用作巡逻和护航。

英西大海战,是帆船时代早期以远距离炮击取胜的经典战例,标志着远距离炮战已取代接舷战和撞击战。此后,火炮成为海战的主角,舰载火炮的数量和火炮攻击的战术成为制胜关键。1677年瑞典与丹麦进行的克耶湾战役中,双方舰载火炮超过3000余门。1690年,英荷联合反对法国的伊斯特本战役中,法国舰队的火炮总数为4600余门,英荷联合舰队的火炮总数为3800余门。而到了1692年的塞纳湾战役时,双方投入的舰载火炮总数令人瞠目结舌,法国舰队为6700余门,英荷联合舰队为3200余门。世界各大洋开始在“战争之神”的怒吼中颤抖。

盖伦船时期

16世纪,为了提升帆船的远洋航行能力,适应海上炮战的需要,英国国王亨利八世大力推动造船技术的革新。1520年,他们建造了世界第一艘用于炮战的风帆战舰“玛丽罗兹”号。它取消了木桨,安放了大量舷侧炮,舰载火力成倍提高。此后,他们又改进船型,将战船的船楼变低,提高炮窗位置。改进后的战舰稳定性好,机动灵活,使风帆战舰逐步成熟。

在美洲建立殖民地后,西班牙和葡萄牙的卡拉克船和卡拉维尔船都已不能胜任大西洋航运。16世纪,在卡拉克船的基础上出现了军民两用的盖伦船,它长46——55米,排水量300——1000吨,风帆布局与卡拉克船相同,但往往有四桅,更高的桅杆可以悬挂更多的顶帆,有些在后桅三角帆之上再挂一块三角顶帆,第四桅也挂三角帆。西班牙人常年用盖伦船从菲律宾的马尼拉和墨西哥的阿卡普尔科向国内运输财富。

17世纪,风帆战舰不断追求更大的吨位和更多的舰载火炮数量。1637年,英国建造了世界上第一艘三层甲板风帆战列舰——“海上君主”号,排水量达1522吨,装备了100多门铜制火炮。

大约1335年,火药被首次用于船上,但直到1513年才首次用火炮击沉了船只。火炮的增大也要求船只造得更大,15世纪末船只大小已经比世纪初增大四倍,大型盖伦排水量2000吨,续航力很强。随着16世纪初铸铜和铸铁前装炮的出现,盖伦战舰出现了两层火炮甲板。

18世纪,风帆战舰进一步改进。1700年,舵柄用缆绳与装在后甲板上的舵轮连接起来,显着提高了帆船的机动性。战舰的水下部分开始使用铜护壳,可防止海洋生物附着,并能延缓船底腐蚀。风帆也得到改造,增加了舰艏纵向三角帆和桅杆之间的支索帆。横帆因增加了翼帆提高了驱动力。那时,大型风帆战舰最多可挂36面帆,航速可达10节。

这一时期,英国成为新兴的海上力量,1418年,亨利五世订购了第一艘大型战舰——1400吨的“格雷丝·迪厄号”,亨利七世建造了大型四桅卡拉克船“摄政王号”和“玛丽罗斯号”。1512年,亨利八世开始建造大型盖伦战舰,其中1500吨的四桅战舰“伟大亨利号”成为海军旗舰。亨利八世末期,英国已有50艘战舰,总排水量12000吨,舰员8000人。从1540年开始,英国海军普遍装备铸铜火炮,最大的臼炮主要用于近战,能将50磅的铸铁球形弹打到一英里外。

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西班牙盖伦船仍以庞大著称,1600年“圣地亚哥号”甚至因安装314门火炮而超载沉没,而且西班牙更加坚守接舷战思想,战舰尾楼和干舷都很高,船首还保留了撞击敌舰的金属冲角。1545年“玛丽罗斯号”也因装载过重过高在海战中被大风吹翻,使英国很快认识到大型盖伦船的缺陷:行动笨拙,稳定性差,高大的尾楼使船身容易被吹到顶风方向。约翰·霍金斯设计了突出速度和机动性的轻型盖伦船,这种船一般长50米,排水量500——600吨,取消了首楼,长宽比从3∶1增加到3.5∶1,以充分利用远射程火炮,并改善操纵性。适逢伊丽莎白一世女王时期,又称“女王船”。

装载大量火炮的风帆战舰推动了战术革新。桨船时代的横队战术逐步被抛弃,线式战术受到各国海军的青睐。该战术要求战舰首尾相接,集中一侧的火炮向敌方炮击,最大限度发挥舷侧炮的威力。在这个战术的影响下,装载大量远程火炮,舰体厚实的大型风帆战舰成为炮战的主力,较小的战舰只能担任巡逻和侦察等任务。由于大型风帆战舰排成一列作战,因此称为战列舰。

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