为什么古代的法官要戴,平之如水

演讲人:冯玉军

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为什么古代的法官要戴“獬豸冠”?

演讲地点:中国人民大学明德法学楼

相传有这样一个“神兽断讼”的传说:上古时期,有一个名叫皋陶的人以正直闻名天下,被舜任命为掌管刑法的理官。在断案遇到疑难时,他常用一种叫“廌”的独角兽决讼。“廌”也叫獬豸,能辨别是非曲直,见到有人相斗,它会用犀利之角触去理屈之人。后来,“廌”成为执法公正的化身,古人将其形象制成帽子,专门给御史等执法官戴,这种法冠就叫“獬豸冠”。

在古籍《后汉书。舆服志下》上记载︰“法冠,一曰柱后。……,执法者服之,侍御史、廷尉正监平也。或谓之獬豸冠。”及汉朝蔡邕《独断》曰:“法冠,楚冠也……,秦制执法服之。今御史廷尉监平服之,谓之獬豸冠。”意思是,古代的法官审案时都要戴一种法冠,称为“獬豸冠”。所以,“獬豸冠”是指古代执法官吏所戴的礼帽。

演讲时间:2018年7月

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那么,为什么古代法官要戴“獬豸冠”呢?

冯玉军,1971年生,中国人民大学法学院教授,博士生导师。同时担任中国人民大学习近平新时代中国特色社会主义思想研究院副院长、国发院社会转型与法治研究中心主任,中国立法学研究会副会长等职。出版个人学术专著十余部,主持完成多项国家社科基金重大攻关课题。

“廌”以角触断罪的方法,被古人在造字时用会意的方式放进了“法”字的构形之中。“法”字古字形为“灋”,许慎在《说文解字》中说:“灋,刑也。平之如水,从水;廌,所以触不直者;去之,从去”。金文“法”字形右边是“廌”,即会断案的神兽獬豸,代表正直。左上方是“去”,取去恶留善之意。左下方是“水”,古人认为静止的水是最平准的,法要讲求公平,所以从水。可以看出,法字本义即为诉讼时廌兽用角抵触理亏的一方,去恶留善,让法如水一样平。

獬豸,古代传说中的神兽,外形像牛,也有说像羊,独角,能分辨是非曲直,见人争斗时,会用角去顶理亏的人,古人视为祥兽。如《续汉书志。第三十。舆服志下》:“獬豸神羊,能别曲直。”又《镜花缘》︰“凡罪疑者,俱令獬豸触之。”

一.中国古代法律的象征——獬豸

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另在汉朝杨孚撰《异物志》也有记载︰“东北荒中有兽,名獬豸,一角,性忠,见人鬭则触不直者,闻人论则咋不正者。”及《宋书。符瑞志中》:“獬豸知曲直,狱讼平则至。”

在一些法院、检察院或者大学法学院的门口,我们经常会看到一种造型怪异的动物塑像,体形大的像牛,小的像羊,全身长着浓密的青毛,体态刚健,类似麒麟,瞪着两个大眼睛,很威严,最奇特是它的脑袋上还长着一只尖尖的犄角,俗称独角兽。这就是獬豸。

随着历史的发展,“法”字字形中的“廌”不见了,但仍保留了“水”和“去”两部分,说明法必须秉承公平、正义这两个重要原则。《荀子·君道篇》中说:“法者,治之端也”,法律制度的制定与执行是实现大治的起点。韩非子认为:“奉法者强则国强,奉法者弱则国弱”,一个国家严守法纪,才能兴旺繁荣,否则就会衰弱败亡。楚汉之争,刘邦先入关中约法三章,使社会安定的同时,也获得了民心。韩信曾明确提出,汉军与楚军的明显不同就是严守维护百姓利益的法度。三国时曹操因马失惊踩踏麦田而割发代首,更体现了“君臣上下贵贱皆从法”的精神,并以此为其成事之基、立业之本。

此外,獬豸又称任法兽、法兽。如清朝厉荃《事物异名录。兽畜。獬豸》上载︰“《格物论》︰’獬豸,性忠直,一名任法兽。’”及《神异经》上载︰“东北有荒中有兽如羊,一角,毛青,四足,性忠直,见人斗则触不直,闻人论咋不正,名曰獬豸,一名法兽。”因獬豸性忠直,能辨是非曲直,代表公平正义,故在古代被视为法律的象征。

獬豸,是中国古代传说中的一种断案神兽。相传它的智慧很高,懂得人言、知道人性,能辨是非曲直,当人们发生纠纷时,就用角去顶无理的一方,甚至会将罪大恶极的人用角抵死,让那些干了坏事、心怀鬼胎的人十分害怕。经过几千年的流传演绎,獬豸的形象差异很大,像马、牛、羊、鹿、狗、狮子、麒麟的都有。

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法,古字原作“法”。法字由“氵、廌、去”三个部分组成。“廌”同“豸”,即獬豸,或作獬廌、解廌。如《说文解字》上载︰“廌,解廌,兽也。似山牛一角。古者决讼,令触不直。”

獬豸成为断案神兽,还要从古代传说中皋陶用獬豸断案的故事说起。皋陶是上古传说中尧舜时代的司法长官,与尧、舜、禹同为“上古四圣”,相传他最早创刑、造狱,倡导明刑弼教以化万民的思想,为四千多年来我国各个时期制定、完善、充实各项法律制度奠定了坚实的基础,可谓不折不扣的中华“司法鼻祖”。

法不仅用来惩恶,更与德、善紧紧相连。有学者认为,原始的道德律就是古代人最初的法观念。回望历史,一部中国古代法制史实际上是礼法合治的历史,儒家的精神、法家的制度构成中国传统法的主要内容。它让法律与道德合而为一,以礼为法之基础,为法提供一个仁爱的标准,通过赏善惩恶,促使每个人都走正道,达到德的境界。这样,礼、法、德合一,法便和礼、德一样,具有了厚民俗、善民风的重要作用,同时也有了更加有直抵人心的力量。

又《说文解字》︰“法,刑也。平之如水,从水;廌,所以触不直者;去之,从去。法,今文省。”意思是说,法,刑也。刑,同型,有常法、典范之意。“法”应该公平如水而不偏颇,故从水;“廌”用角去触没有德行的人,去除他,故从去。现在的“法”字是省掉廌,简化成“氵、去”而来。

东汉思想家王充在《论衡·是应》中写道:“皋陶治狱,其罪疑者,令羊触之。有罪则触,无罪则不触”。这个记载的意思是说每当皋陶坐堂听审碰到疑难案件时,也即双方当事人公说公有理婆说婆有理,都争着说自己清白无辜,事实真假莫辨、很难作出准确判断的时候,他就命令手下放出天赋异禀的独角羊——獬豸来帮忙。如果那个人有罪,獬豸就会用角顶他;如果没有罪,就不会顶,由此代表神明圆满地解决这个案件。

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据传上古时代,有神仙送给黄帝一只神兽,名叫“廌”。廌外形像鹿,四蹄、青毛独角、常呈坐姿。廌生性忠直,能明辨是非,若有人相互争斗,它就会用角去顶那个理亏的人,并咬住不放。

那么,皋陶大法官为什么要炮制出“獬豸能代神断案”的故事呢?这其中既有客观原因,也有主观原因。从客观角度看,俗话说:“画龙画虎难画骨,知人知面难知心”。法官在升堂问案的时候,诉讼双方基于自己的核心利益,都会竭尽全力地自证清白,拿出很多证据指认对方的罪行。而在古代社会十分落后的技术条件下,收集全部证据、复原事实真相的能力极其有限。纵然可以采取现场查证、逻辑推理甚或严刑拷打的办法,也未必都能找到如山铁证,一举破案。再从主观角度看,法官面对被控犯罪的嫌疑人,到底谁是作奸犯科的坏人、谁是无辜蒙冤的好人,他们的脸上是绝对不会写出来的。法官眼睛看到的未必都是真相,耳朵听到的未必都是真话,面对当事人所讲的相互矛盾的故事、举出的真假莫辨的证据,法官经常处于一种“横看成岭侧成峰,远近高低各不同。不识庐山真面目,只缘身在此山中”的困惑和矛盾当中。这时候如果真的有獬豸出来帮忙,一则帮助法官明辨是非好坏,当断则断;二则体现神的旨意,强化法官的自我心证。古人敬畏大自然、非常迷信,在他们眼中,獬豸就是神灵的化身,它用角顶谁,谁就真的有罪,因为它代表着神灵的裁判,必须无条件服从。由此还会产生出某种一切冤假错案都不会发生、正义必将得到伸张的幻象,这乃是文化发生学意义上的必然结果。从这个角度说,古人臆造出神兽獬豸,未尝不能对司法官员产生警示作用,也是给经常蒙冤受苦的老百姓的一种心灵慰藉。

对于法字的金文构型,有学者有不同的理解:左上方为人,人下为口,象征穹庐之居,最下方是水,右边是犍牛,整个字形会意为“人收起帐篷离开,带着牛羊,逐水草而居”,体现的是人尊崇自然的法则。“人法地,地法天,天法道,道法自然”,人们依据于大地而生活劳作,繁衍生息;大地依据于上天而寒暑交替,化育万物;上天依据于道而运行变化,排列时序;道则依据自然之性,顺其自然而成其所以然,这就是自然的法则。面对四时之更迭、草木之荣枯、万物之消长,我们无不感慨自然法则的伟大。

另相传舜的大臣皋陶,掌刑狱之职,是位公正的法官。他在审理案件时,若遇到当事者两造争执不下,自己又无法立即论断是非,也会请来獬豸帮忙。它用独角去触并咬住不放的人,就会被判有罪,就要“去之”,即去除他、处理他。

这种法律文化更为有趣的寓意还藏在法律的“法”字当中:现在的“法”是三点水、一个去,古体字却写作“灋”。从汉语造字的角度看,它属于典型的“合体”会意字,即由两个或多个独体字组成、通过合并字形或字义来表达该字的完整意思。关于“灋”字,最早也是最权威的语义解释出自东汉许慎的《说文解字》:“灋,刑也。平之如水,从水。廌,触不直者去之,从去。”这段经典名言包含以下三层意思:法者,刑也。这说明,法与刑在中国古代是同义的。“刑”字直观地看,就是有刀置于石边,真可谓“磨刀霍霍向犯人”。古语有云:“夏有乱政,而作《禹刑》;商有乱政,而作《汤刑》;周有乱政,而作《九刑》。”意思是说,古代历朝历代的统治者实施严刑峻法的目的,就是要保卫政权、镇压反抗。平之如水,从水。俗话说字从物象,法为水旁,而不是金、木、火、土之类,表明古人给代表公平正义的“法”字找到的自然物象是“水”,唯有水最能反映公平正义——降雨会填平地面上的坎坷沟渠,河水从高处流下最终汇入平坦广阔的大海。法律要求人们待人处事要一视同仁、公允持平,“平之如水”“一碗水端平”也就是这个意思。廌,触不直者去之,从去。这和前面说“皋陶治狱”的故事是一以贯之的。在法官的验证监督下,獬豸冲着不正直、干坏事的嫌疑人顶过去,顶到谁谁就“去”。说不定皋陶这时候一声断喝“拉出去斩了”!这人小命就没了。

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獬豸冠,是古代执法者所戴的帽子,也用来代指御史等执法官吏。执法者戴獬豸冠,象征着执法的人都应该如法兽獬豸般,执法要能明辨是非,公正无私。

由此看来,“灋”字很有深意,水、獬豸、去三者合为一体,充分展现了古人造字的神妙之处和高超智慧:一是代表古代国家强权,具有镇压反抗、威慑刑杀之意;二是希望法官明断曲直、惩恶扬善;三是要求对案件公平裁判,法律适用一律平等,如遇不法冥顽之徒,就应坚决惩处。在这个“法”字里,蕴涵了古人追求公平正义的法律理念和社会价值观。虽说到了当代,我们推行简化字,“灋”已经成为如今的“法”,原来的“廌”字被隐去,然而,它所象征的中国传统法律文化却不会消失。

无论是尊重社会之法律,还是尊崇自然之法则,“法”字蕴含着的是人们对建立一个理想有序社会的向往。早在三千多年前,人们对于法就能有如此认知,并将其融入文字中,不禁让我们感叹先人造字的智慧和中华民族深远的文化。世事苍茫,时光流转,法的精神却贯穿古往今来,直至今天,仍是我们心之所向。(中央纪委监察部网站
郝思斯)

二.儒家思想影响下的中国古代法律文化

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